Bar Mitzvah Boy's Hip Hop and Basketball Knows No Language Barriers

By Laura Kindler-- Noah and Sydney Flatt came to Israel in celebration of his Bar Mitzvah and her upcoming Bat Mitzvah, embraced by three generations of their family on both their mother and father's side. No written itinerary could have prepared the family for the visit to the Kadima Centre in Bat Yam, and the highlights that kept coming one after another. The Flatt family had learned about UJA Federation's newest Partnership in Israel, and became interested in learning first hand more about the amazing program to help Ethiopian immigrants to have a smoother and more successful absorption in the land the community had dreamed of for two thousand years.

The Flatt mission came to Bat Yam to dedicate the incredibly cheerful and colorful wall mural they had donated by master artist Ian Leventhal. The family had previously seen photos of the mural completed the month before, but to see the pride and joy it brought to the Kadima Centre had to be seen first hand to truly appreciate its impact. Even though it was Noah and Sydney's first visit to Israel they felt at home immediately, they even spoke to the youth at the Kadima Centre in a mixture of Hebrew and English, having knowledge of the language and the history of Israel acquired at the Bialik Day School. Language was no barrier, Noah and Sydney's genuine message of love and caring was loud and clear. This was reflected back through the greetings and signatures the Kadima youth wrote on the canvas collage of photos that was presented to them by the youth.

Meital, director of the Kadima Centre for Youth at Risk, thanked the Flatt family for all that Toronto is doing to assist the youth in education programs and adults in vocational training in Bat Yam, and specifically at the Kadima Centre. Meital invited the family to visit often and shared that the youth could use the computer and internet at the Centre to keep in touch.

Noah told the Kadima youth, "I wanted to share my Bar Mitzvah gifts with the youth of Bat Yam. We are all part of the Jewish people, Israel is our Homeland " We must help to take care of each other and help to make lives of those less fortunate better". Noah plans to enable more children to be able to participate in enrichment activities such as basketball which is one of his favorite sports. Sydney shared, "I always dreamed about visiting Israel. I learned about the Moledet in school, now I too have fulfilled my dream, and my next dream is to bring a couple of children to join me at Camp Ramah next summer."

The Kadima Centre for Youth at Risk is housed in an old barrack type building in a poor working class neighborhood. The seventy plus youth who attend are referred to the Centre by the Department of Social services as they need a safe and enriching environment which they are not able to receive at home. There are still over thirty children in need on the waiting list.

The Centre is run by one paid counselor together with many volunteers who provide the children with help in their studies as well as a variety of group and individual activities, educational programs designed to reduce learning gaps and activities to prevent social deterioration and juvenile delinquency. The Centre also provides two meals a day, including a hot lunch. For some of these youth, this is their sole nutrition for the day.

Inside the Kadima Centre the family had a brief tour of the home, and were then blown away by the Hip Hop performance that followed in the living room and was greeted with a standing ovation. Prodded on by a chorus of "Noah, Noah, Noah ", the Bar Mitzvah boy was left with no choice but to give an impromptu dance of his own to an audience of nearly seventy youth and of course his loving family.

By this time the summer heat was a little cooler and the activity moved outside to a fast and friendly basketball game. Watching the game with its fun and camaraderie it was easy to forget for a while socio-economic differences of the two subsets of these newly bonded friends.

At the end of the game, when the Flatt adults were heading back to the bus, Noah unconsciously and naturally started walking in the other direction together with his new friends going back to the Kadima Centre. They were halfway there when everyone realized that he needed to turn around and head back to the bus to return to Jerusalem.


פרויקט חינוכי בבת ים

Aug 8, 2010, Shalom Toronto--

נוח וסידני פלאט הגיעו לישראל במטרה לחגוג את הבר מצווה שלו ואת בת המצווה שלה הקרבה ובאה, יחד עם שלושה דורות ממשפחתם מצד האם והאב.

אין תוכנית מראש שיכלה להכין אותם מ ראש לביקורם במרכז קדימה בבת ים. משפחת פלאט למדה על השותפות החדשה של פדרציית טורונטו עם העיר בת ים והתעניינה בתוכניות המדהימות שעוזרות לקהילה האתיופית להשתקע ולהשתלב ביתר קלות בארץ שכה חלמו להגיע אליה.

משלחת פלאט הגיעה לבת ים על מנת לחנוך את ציור הקיר הצבעוני שהתאפשר בזכותם ובזכות השראתו של האמן המוכשר איאן לוונטל. המשפחה כבר ראתה קודם לכן תמונות של ציור הקיר, אבל ההשפעה לא היתה אותו הדבר כמו לראות את השמחה והגאווה שהציור הביא למרכז. למרות שזהו ביקורם הראשון של נוח וסידני בישראל, הם הרגישו מיד בבית. הם אף דיברו עם הנוער במרכז קדימה באנגלית ובעברית ביחד. השפה לא היוותה מחסום, נוח וסידני הצליחו להעביר מסר של אהבה ונתינה.

מיטל, מנהלת מרכז קדימה לנוער בסיכון, הודתה למשפחת פלאט על כל מה שפדררצית טורונטו עושה בתוחניות חינוכיות לנוער ובהכשרה מקצועית למבוגרים בבת ים, ומיוחד במרכז קדימה. מיטל הזמינה את המשפחה לבקר לעיתים קרובות ואמרה להם שניתן יהיה לשמור על קשר עם הנוער באמצעות המחשבים והחיבור לאינטרנט שקיימים במרכז.

נוח אמר לנוער במרכז קדימה: "רציתי לחלוק את מתנות בר המצווה שלי עם הנוער בבת ים. כולנו חלק מהעם היהודי, ישראל זו ארצנו, אנו חייבים להמשיך לדאוג אחד לשני". נוח מתכנן לאפשר לעוד ילדים להשתתף בפעילויות מעשירות כמו כדורסל, אחד מתחומי הספורט האהובים עליו.

סידני אמרה:"תמיד חלמתי לבקר בישראל. עתה הגשמתי חלום, והחלום הבא שלי הוא להביא כמה ילדים שיצטרפו אלי למחנה "רמה" בקיץ הבא". מרכז קדימה לנוער בסיכון נמצא בבניין ישן בשכונה ענייה. 70 הנערים שמשתתפים מופנים למרכז ע"י שירותי הרווחה. הם צריכים סביבה בטוחה ומעשירה, מה שהם לא מקבלים בבית, וזה מה שהם מקבלים במרכז. ישנם עוד כ-30 ילדים שנמצאים ברשימת ההמתנה. המרכז מנוהל ע"י יועץ בשכר, יחד עם מתנדבים רבים אשר מעניקים לילדים סיוע בשיעורי הבית ובמגוון פעילויות ותוכניות חינוכיות. המרכז אף מעניק שתי ארוחות ביום, כולל ארוחת צהריים חמה. לכמה מהשתתפים זוהי הארוחה החמה ביום שהם אוכלים.